L’expérience de la démocratie

Investigation par Estelle Zhong Mengual

Sommaire

L’attribution au mois de décembre 2015 du prestigieux Turner Prize au collectif d’architectes anglais Assemble révélait au grand jour une part de l’art participatif encore mal connue du public. Pour évoquer ce type de pratique qui s’inscrit dans l’espace social et non dans le monde de l’art, Estelle Zhong Mengual s’appuie sur l’exemple du collectif anglais Lone Twin (Gregg Whelan et Gary Winters) qui, entre 2011 et 2012, a construit un voilier à l’aide de 1221 objets donnés par des « participants » volontaires. Ce bateau est aujourd’hui mis à la disposition de toutes sortes d’usagers. S’appuyant sur la pensée de John Dewey, Estelle Zhong Mengual voit dans ce type d’expérience non pas un « idéal » de démocratie mais le « fait » de la démocratie par son principe d’ « activité conjointe » et de « communauté d’action ».

[ 1 ]

Mark Brown, “Urban regenerators Assemble become first non-artists to win the Turner Prize”, The Guardian, 7 December 2015. Available online here.

[ 2 ]

See the reactions to the announcement of the Turner Prize results reported by Charlotte Higgins in the article “Turner Prize Winners: ‘Art ? We’re more interested in plumbing’”, The Guardian, 8 December 2015. Available online here.

[ 3 ]

For an overview of some typical facets of participatory art, see Claire Bishop, Artificial Hells. Participatory Art & the Politics of Spectatorship, London, Verso, 2012.

[ 4 ]

Thank you to Bruno Latour for turning me on to this idea during a SPEAP seminar in May, 2016.

[ 5 ]

Pierre Dardot, Christian Laval, Commun. Essai sur la révolution au XXIe siècle, Paris, La Découverte, 2014, namely « L’activité de “mettre en commun” comme institution du commun », p. 234-240.

[ 6 ]

Estelle Zhong, La communauté de singularités. Réinventer le commun dans l’art participatif britannique (1997-2015), doctoral thesis in art history, 2015.

[ 7 ]

We are much obliged to the Belgian artist François Hers, creator of the Nouveaux Commanditaires, for calling attention to this kind of solitude which is specific to contemporary artists. François Hers, Xavier Douroux, L’art sans le capitalisme, Dijon, Les Presses du Réel, 2011. We also owe a lot to Alistair Hudson, whose radical stance contributed to changing how we see the role of the contemporary artist.

[ 8 ]

Via personal correspondence, March 2011.

[ 9 ]

Estelle Zhong, “La reconstitution comme pratique artistique: les faux souvenirs dans la fabrique de l’Histoire. Etude des reconstitutions de Nikolai Evreinov, La Prise du Palais d’Eté (1920) et de Jeremy Deller, The Battle of Orgreave (2001)” in Revue Française d’Histoire des Idées Politiques, n°39, Paris, Editions Picard.

[ 10 ]

Excerpts from the project description www.theboatproject.com

[ 11 ]

The description here is from my own experience of the Boat Project in March, 2011.

[ 12 ]

Lone Twin, The Lone Twin Boat Project, Dartington, Chiquita Books, 2012, p. 11.

[ 13 ]

The sailboat is currently available for rental, leaving from Hamble and Chichester Harbour. The money raised will be used for maintenance and repairs.

[ 14 ]

John Dewey, Le public et ses problèmes (1915), Paris, Gallimard, 2010, p. 243-244.

[ 15 ]

Ibid., p. 246.

Un prix artistique remporté par des non-artistes Le 7 décembre 2015, le Turner Prize, l’un des plus prestigieux prix de l’art contemporain, est attribué au collectif Assemble, sous les yeux incrédules du monde de l’art. The Guardian titre le lendemain : « Assemble, premiers non-artistes à gagner le Turner Prize1 ». Le qualificatif « non-artistes » pourrait…

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