Gustav Metzger
Act or perish

Investigation by Hélène Guenin

Summary

Haunted by the mass destruction and industrialised killing for which World War II was the stage, but also by Cold War tensions and the onset of nuclear armament, Gustav Metzger wrote a first manifesto in 1959 in favor of “auto-destructive” art. It is a call to reflect on and radically experiment with the planned obsolescence of materials and the processes of decay that ultimately lead to their disappearance, contextualized by the artist within Western society’s morbid fascination for destruction and, from 1960 onward, the man-made devastation of nature.

[ 1 ]

Né en 1926 à Nuremberg, dans une famille de confession juive, Gustav Metzger quitte l’Allemagne pour l’Angleterre en janvier 1939 avec un de ses frères, dans le cadre du programme humanitaire du Kindertransport. Ses parents meurent en camp de concentration.

[ 2 ]

Joseph Beuys, 7 000 Eichen : Stadtverwaldung statt Stadtverwaltung ; 7 000 chênes, pour la documenta 7, à Kassel en 1982.

[ 3 ]

Barbara Novak, Common Ground, Five Artists in the Florida Landscape, cat. exp., Sarasota, John and Marble Ringling Museum of Art, 1982, p. 63. Citée dans Pierre Lagayette (dir.), Nature et progrès, Paris, PUPS, coll. « Frontières » (n° 12), 2006, p. 312. Trad. de l’anglais par J.-F. Allain.

[ 4 ]

Amy Balkin, Free Seas, Free Skies, conférence tenue le 18 septembre 2010 à l’University College London.

[ 5 ]

Public Smog, Amy Balkin, Green Museum

[ 6 ]

Gustav Metzger, Damaged Nature, Auto-destructive Art, Londres, Coracle Press, 1996.

[ 7 ]

Id., Ibid., p.11.

[ 8 ]

Lire la passionnante recherche de Serge Audier sur les prémisses de la conscience écologique et les liens entre émancipation sociale et pensée de la nature. La société écologique et ses ennemis, pour une histoire alternative de l’émancipation, La Découverte, Paris, 2017.

[ 9 ]

La COP 21 ou Conférence de Paris sur le climat s’est déroulée du 30 novembre au 12 décembre 2015 au Bourget en France. Elle a réuni 195 pays autour des enjeux liés au climat, avec pour objectif une limitation du réchauffement mondial entre 1,5 °C et 2 °C d’ici 2100. 21e du genre, cette conférence au sommet s’inscrit dans la lignée de Stockholm, qui marqua, en 1972 le début de ces grand rendez-vous internationaux.

[ 10 ]

Will Steffen, Jacques Grinevald, Paul Crutzen et John McNeill, « The Anthropocene: Conceptual and Historical Perspectives », Philosophical Transactions of the Royal Society A, vol. 369, 2011, p. 842-867.

[ 11 ]

Jean-Baptiste Fressoz, « L’Anthropocène et l’esthétique du Sublime », in Sublime. Les tremblements du monde, sous la direction d’Hélène Guenin. Editions Centre Pompidou-Metz, p. 45.

[ 12 ]

www.todayandyesterday.co.uk/

[ 13 ]

Extraits de la conférence de Gustav Metzger, Facing Extinction, juin 2014. https://gustavmetzgerucafarnham.wordpress.com/2014/02/21/gustav-metzger-at-uca-farnham/

[ 14 ]

Gustav Metzger, Extinction 2010, publié dans Le Républicain Lorrain. Projet organisé par Mathieu Copeland avec le centre d’art contemporain – la synagogue de Delme.

[ 15 ]

Jean Malaurie, Terre Mère, CNRS éditions, Paris, 2008, p. 13.

[ 16 ]

Gustav Metzger: Influences, Entretien avec Paul Clinton, assistant editor de Frieze et Frieze Masters Magazine, mars 2016. Source www.frieze.com

[ 17 ]

Credo written by Edmond Szekely and Romain Rolland, Nobel Prize for Literature, in Paris, 1928.

In 1957, against the backdrop of the first major civil nuclear accident in the West at the Windscale plant in England, and amidst mounting controversy surrounding the British H-bomb testing between 1956 and 1958, Gustav Metzger makes his founding contribution to the King’s Lynn Campaign for Nuclear Disarmament committee. In 1960, he also participates in…

Do you want to react?

Read also...

Jean Dupuy par Renaud Monfourny pour la galerie Loevenbruck
04
04

Hommage à Jean Dupuy

Discover the edition
Beaucoup plus de moins
03
03

Beaucoup plus de moins

Discover the edition
Encyclopédie des guerres
02
02

L’Encyclopédie des guerres (Aluminium-Tigre)

Discover the edition
O. Loys, bal des Incohérents
001
001

Décembre 2021

Discover the edition
Younes Baba Ali, art et activisme en Belgique
01
01

Art et engagement Enquête en Belgique

Discover the edition

Parcourir nos collections